众多垂直领域已被巨头瓜分,寒武纪科技如何破局?

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近日,英伟达回应了相关禁令的质疑,称“GeForce和TITAN系列GPU从来都不是为部署在数据中心而设计的。对条款做修正,是不鼓励将GeForce和TITAN系列产品误用在需求严苛的大规模企业环境中。研究者将产品用于非商业用途,或自己的研究,不涉及数据中心规模的运行。英伟达无意禁止这类用途。”

为什么英伟达的举动会让众人心慌?可见其在芯片领域举足轻重的地位。

在AI的风口上,英伟达过去2年股价大涨超5倍、2017年获利翻倍。英伟达的成功说明人工智能芯片公司潜能巨大,各路人马纷纷抢滩AI芯片市场。这其中有纯凑热闹的,但也不乏有实力的公司。

美国媒体The Information预测未来可以与英伟达争抢AI芯片这块奶酪的,真正有竞争力的有6家初创公司,其中包括中国AI芯片初创公司——寒武纪。

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寒武纪的“芯”生态

“寒武纪”科技公司成立于2016年,团队成员大多来自中科院计算所,平均年龄25岁,在芯片设计开发和人工智能领域具多年丰富经验。创始人陈云霁,陈天石两兄弟在中计算所时,就参与了中国第一块通用CPU芯片龙芯1号的研制工作。

2017年4月,中国科学院提供了1000万的研究经费给寒武纪。8月,寒武纪科技完成一亿美元A轮融资,是国内AI芯片领域第一个独角兽初创公司,公司估值10亿美元。

寒武纪拥有终端AI处理器IP和云端高性能AI芯片两条产品线。主要商业模式是终端卖IP,云端卖芯片。有投资人表示,2016年寒武纪就拿到了上亿元的订单。

最为人知的是,2017年9月,华为发布全球首款人工智能手机芯片麒麟970,搭载的NPU正是寒武纪的1A处理器。以搭载了麒麟970芯片的Mate10系列15万+的销量预估,上亿元的订单应该就是华为。

目前寒武纪终端处理器IP产品已衍生出1A、1H、1M等多个型号,新品在功耗、能效比、成本开销等方面进行了优化,适用范围可覆盖智能手机、安防监控、可穿戴设备、无人机和智能驾驶等各类终端设备的芯片中。

此外,面向云端的高性能智能处理器产品,“寒武纪MLU100”和“寒武纪MLU200”主要服务于服务器端的智能处理需求,偏重于推理和训练两个用途。

专门为开发者打造的寒武纪人工智能软件平台“Cambricon NeuWare”,将全面支撑端云一体的智能处理。

若这些软硬件平台产品全部建成,一个完整的、基于底层自主指令集的智能新生态,AI的“寒武纪”时代将要到来。

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“芯”生态的未来在哪里

基于上述产品线部署,寒武纪宣布3年后占有中国高性能智能芯片市场30%的份额,并使全世界10亿台以上的智能终端设备集成有寒武纪终端智能处理器。

手机端及智能穿戴设备。以华为Mate10系列,以及明年搭载麒麟970的其他型号手机的销量预估,仅与华为的合作实现3年后约2亿台智能终端搭载寒武纪的智能处理器或许有希望。

小米也在研发自己的芯片,未来小米手机及智能穿戴设备很可能会用自己的芯片。若想扩大手机端市场占有率,寒武纪要说服其他所有品牌手机使用自己的芯片,这或许有些困难。

安防监控领域。安防是现在所有人工智能初创企业都选择涉足的领域,竞争激烈。寒武纪想在这分一块蛋糕也非易事。

无人机领域。大疆无人机占据全球约80%市场份额,使用的是大唐的芯片。其余20%的市场,被众多公司争抢,英特尔、高通相继宣布进军无人机芯片。而国内市场占有率第二的零度智控,现在部分机型使用了国内初创AI芯片企业深鉴科技的芯片。留给寒武纪的市场已经不多了。

智能驾驶领域。国际上,特斯拉已宣布开始研发AI芯片,芯片巨头英特尔、高通、英伟达已高调宣布进入到无人驾驶领域。国内,涉足无人车芯片的企业有百度、地平线等企业。竞争不是一般的激烈,寒武纪如何破局?

抱着阿里巴巴、联想、中科曙光、科大讯飞,以及多个顶尖芯片厂商的“大腿”,寒武纪能否在巨头云集、技术迭代迅速的智能芯片领域度过这个冬天,迎来下一轮融资,值得期待。

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