2017中国164家独角兽名单:奔跑的“独角兽” 优必选人形机器人的进击之路

3年前

        3月23日上午,科技部火炬中心、中关村管委会、长城战略咨询、中关村银行联合发布《2017年中国独角兽企业发展报告》,164家企业上榜。其中人工智能行业独角兽企业共有6家,分别为:优必选科技、Face++(旷视科技)、商汤科技、依图科技、出门问问、寒武纪科技。优必选科技估值最高,达到40亿美元。

        2008年,在日本某展会上,优必选的创始人周剑看到的本田公司ASIMO机器人心动不已——这个“非卖品”外形已经拟人化,但既不能让消费者通过编程自定义行为,也远未实现商业化或量产。对此,周剑认为:真正的人形机器人要三十年甚至到五十年才能真正实现商业化;但五到十年里,一些仿人类的机器人可能就有机会进入家庭。机器人高成本、低普及的市场现状并非死水一潭,而是一个非常巨大的机会。

        市场究竟需要什么样的机器人?周剑瞄准了人形机器人——只有它们才能完全适应人类环境,包括上下楼梯、过街障碍,或在起居固定的立面行走,而无需专门为机器人去设定一个使用环境。长期来看,只有这样的机器人才能真正无障碍融入人类生活。

        至此,优必选的市场定位已经非常明确:做普通消费者买得起的、品质高的机器人,还要让机器人结合教育、娱乐、服务等实际场景得到商业化运用,未来让真正的人形机器人成为数千万家庭中的一员。这个定位,直至现在都没有改变过。

技术为市场服务:自主知识产权是王道

        优必选需要做能够商业化、能够量产的机器人,有一个核心零部件叫伺服舵机。这个零件是机器人的驱动技术的关键,包括机器人关节驱动、运动技术和控制运动算法,波士顿动力用的是液压技术,本田ASIMO机器人就用的是电机伺服,但目前都很难商业化、量产化。对于优必选来说,一个舵机如果从日本、韩国或瑞士进口,价格需要80-100美金,而一台机器人则至少需要16或17个伺服舵机,再加上其他成本,一台机器人至少需要卖三万块才有利润。因此,他们选择了自己研发伺服舵机,不仅可以把成本降下来,还能拥有自己的核心技术。

        当自有知识产权的伺服舵机研发成功后,优必选在2012年推出了自己的第一款人形机器人Alpha 1,这款拥有16个伺服舵机的小型机器人,凭借其炫酷的外表,可编程、可跳舞、可说话的特点以及低廉价格,帮助优必选迎来了爆发期。

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厚积薄发的资本化道路

        从2008年开始研发伺服舵机,到2012年成立优必选,推出了第一代人形机器人Alpha1,再至2013年优必选才完成了天使轮融资,研发伺服舵机的近5年时间花费了几千万,优必选一声不吭地挺了过来。

        2014年,优必选全年的销售额仅有200万人民币,2015年的销售额增长到5000万人民币,2016年这一数字蹿升至3亿。在这一年,优必选还完成了由鼎晖创投领投的估值超过10亿美金的融资,这家已经在国内坐稳第一的机器人公司,终于正式步入“独角兽俱乐部”。

        2017年,优必选销售额将超过10亿元人民币。公司新一轮融资进展也很顺利,已和战略投资方达成合作意向。

满足市场需求的差异化竞争策略

        市场需要高品质、稳定的机器人,因此最重要的是对产能和质量的严格把控。不同于一般的代工厂贴牌,优必选很早就在深圳设立了自己的工厂。

        其次,优必选非常具有先见之明地一开始便选择了国际化道路。相对于国内市场,国外市场经过多年的培育,显然对机器人走入家庭拥有非常高的接受度。2016年优必选的销售额60%来自海外,海外市场需求稳定。

        最后也是最重要的,就是树立自己强大的品牌。优必选想做全球智能服务机器人领域NO.1的品牌,只有这样,才能发挥出品牌最大的价值,帮助优必选建立起仅有产品根本无法推翻的城墙。

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成就品牌之路:

        一、2016年登陆央视猴年春晚,540台Alpha 1S机器人在猴年春晚上整齐划一的跳舞,借着央视舞台亿万级的曝光,让优必选机器人家喻户晓,真正走入国内大众的视野。

        二、与苹果、Amazon、迪士尼等大牌伙伴合作,让优必选确立自己的行业地位。2016年CES期间,因为看好可以行动、可以伺服舵机编程的Jimu机器人产品,苹果开始和优必选初步接触。2016年7月,Jimu机器人按预定时间正式发售,苹果和优必选针对STEM教育智能编程机器人Jimu的合作也随即展开。目前,全球几百家苹果专卖店里面有售Jimu机器人。不仅如此,今年苹果已经在19个国家的旗舰店用Jimu开设26000节Today at Apple编程课,每一个星期会有通过线上报名的小孩到苹果店里去学习。而除苹果外,优必选与Amazon合作了内置亚马逊语音助理Alexa的人形机器人产品Lynx(Lynx原型是根据优必选的Alpha 2设计的),与迪斯尼、英超球队曼城、腾讯等都进行了合作。

        三、2015年起,优必选加快了对渠道的建设,国内海外、线上线下渠道n管齐下,确保品牌的市场占有率。机器人重体验的属性决定了优必选需要大力建设线下渠道,目前优必选在全球已经拥有近7000家销售门店。在国外,与Walmart、Amazon、Best Buy等国际巨头进行合作;在国内,优必选与天猫、京东商城等电商渠道建立了深度合作。

        全球做人形机器人的企业总数在3-4家,目前能实现技术商业化落地的只有优必选,产品性能稳定、成本可控,并实现量产。成功的秘诀就是坚持“两条腿走路”,即左腿商业化,右腿为前沿技术布局,一方面能够将研究成果迅速转化成产品进行市场化验证,收集来自用户的行为反馈,从而为接下来的研究提供最有价值的数据参考。无论是公司产品定位、战略战术、营销推广,无一不是从市场需求出发,独立而又果断。

        优必选目前已经集结了全球各大知名高校的如MIT、Stanford 、UC Berkeley、清华、华中科大的顶尖技术人才,并已成立优必选-清华研究院、优必选-华中科技大学研究院、优必选-科大讯飞研究院联合实验室,2016年将启动优必选硅谷研发中心、优必选-悉尼科技大学联合实验室的运作。

        优必选2015年在美国和欧洲成立海外销售分公司,至今占据了全球消费级人形机器人80%的市场份额,优必选产品系列即将进入Apple全球所有专卖店,这将是首个进入Apple Store的机器人品牌,也是继大疆无人机之后第二个被准入的非Apple自主产品。

        凭借领先的技术实力获得市场高度认可度,优必选估值已达20亿美元,是首家消费级机器人独角兽。

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